Hei, Alexa: Oma Amazon Echo -kokemuksen edut ja haitat

Aion olla rehellinen, puhun Amazon Echon edustajalle, Alexalle, enemmän kuin puhun Sirille. Echo on monin tavoin täysin erilainen olento kuin Siri. En tarvitse Siriä käyttämään iPhoneani. Apple toivoo, että Siri saa minut enemmän riippuvaiseksi puhelimestani, mutta Echoa ei käytetä ilman Alexaa. Echo on suunniteltu ensisijaisesti älykkään avustajan kotiin ja vähän muuta.

Mutta Alexa ei ole täysin riippumaton. On käynyt ilmi, että Amazonin kehittäjät ulkoistivat hallinnan ja tekevät Alexasta älykkäämpiä sovelluksiin, kuten iOS-sovellukseen. Voit käyttää Echoa ilman mobiililaitetta, mutta et voi asettaa niitä, hallita asetuksia tai ottaa käyttöön lisäpalveluja (kutsutaan taidoiksi) ilman iPhone-, iPad- tai Android-laitetta.

Ammattitaito

Toisin kuin Apple, joka avasi juuri Sirin kehittäjille, kolmannen osapuolen Echo-sovellukset ovat olleet laitteen perustana sen perustamisesta lähtien. Echossa käytettävissä olevien taitojen tekeminen (Alexan sisäänrakennetut ominaisuudet) edellyttää iOS-sovelluksen käynnistämistä ja laitteen taitojen aktivoimista.

Mutta tässä mallissa on ongelma, koska Applen Siri-kehittäjät saattavat pian löytää (tai ehkä Appleillä on viisas tapa sen ympärillä…), sinun täytyy muistaa oikea tapa pyytää palvelua tai taitoa. Normaali toiminta vaatii Alexa, kuten "Alexa, mitä sää näyttää?" Mutta jos haluat ymmärtää terveydentilasi Fitbitin mukaan, sinun täytyy olla tarkempi ja sanoa: "Alexa, kysy Fitbitiltä, ​​miten olen Tällä hetkellä jokaisella taidolla voi olla oma syntaksi ja avainsanat, mikä luo yhä pidemmän luettelon palveluista, jotka omistajan on muistettava, sekä siitä, miten palvelua käsitellään, jotta siitä saadaan arvoa.

Alexan taidot, jotka on aktivoitu, osoittautuvat usein rajallisiksi. Vaikka voit kysyä "maanjäristyksistä" taitoa "mitä shakin", et voi kysyä sitä suurimmalta maanjäristykseltä viime viikolla. Ja usein sovellukset palauttavat "väärän" tiedot, koska niillä on tällainen rajallinen allas ja ei ole kysymys kysymyksestä, jota he eivät ymmärrä. Kysymällä "NBC News" -sivustosta Seattlesta julkaistiin raportti Donald Trumpista ja valkoisista äänestäjistä. Saman taidon pyytäminen "Seattlen otsikoissa" tuottaa luettelon vaalien tweeteistä.

Vaikka joskus Alexa tuntuu paljon kuin puhuisi tietokoneeseen Star Trekin Starship Enterprise -yrityksessä, taitojen epäonnistuminen työskennellä luonnollisesti nopeasti murtaa illuusion.

Jotta voisit muistuttaa, mitä sinun tarvitsee sanoa voidaksesi vedota taitoon, Alexa-sovellus tarjoaa "Omat taidot" -valikkokohdan, jossa luetellaan vain aktiiviset taidot. Puhelimen käynnistäminen tuntuu hieman taaksepäin, käynnistää sovelluksen, napauta taitoluetteloa, jotta voin muistaa, miten osoitan toisen laitteen asianmukaisesti. Tämä on kuitenkin osa nykyaikaista oppimisprosessia.

Perusominaisuudet

Epätäydellisesti toteutetut taidot osoittavat Echo / Alexa-kokemuksen negatiivisimman näkökohdan. Positiivisessa edessä tämä erittäin hyvin Amazon-laite tarjoaa nopean ja täsmällisen pääsyn Amazon-isännöityihin musiikkikirjastoihin, sijoittaa Amazon-ostoskärryyn Echoon liittyvät tuotteet ja auttaa seuraamaan lähetyksiä. Amazon Prime -jäsenet saavat eniten hyötyä Echosta, koska se tarjoaa myös saumattomasti pääsyn Prime Musicin soittolistoihin, kappaleisiin ja albumeihin. Pandora ja Spotify integroituvat myös Echoon; mutta pidän Prime-tilaajana runsaasti musiikkia valmiina ilman lisäpalveluita.

Audible-kirjailijoiden ja Audible-isännöimien äänikirjojen omistajilla voi olla myös Alexa lukemalla heitä vain pyytämällä häntä lukemaan kirjaa. Jos kirja ei ole saatavilla ammattilaisen lukemassa kirjastossa, mutta kirja sisältää viimeisimmät Kindle-ominaisuudet, Alexa voi lukea teoksen itse.

Kun olen toimistossani, pyydän Alexaa asettamaan hälytyksen paljon helpommaksi kuin puhelimen kytkeminen päälle ja kellojen sovelluksen todentaminen ja avaaminen tai Sirin pyytäminen. "Alexa, aseta hälytys tänään klo 17" toimii todella hyvin. Viimeisimmät päivitykset tukevat myös useita toistuvia hälytyksiä ja ajastimia. Tietenkin voisin ottaa Sirin käyttöön puheluihin, kun iPhone tai iPad on kytketty, mutta löysin Sirin paljon todennäköisemmin kuin Alexa tulkitsemaan väärin normaalia keskustelua ja käynnistämään virheen.

Kotiautomaatiokokeilujen jälkeen olen etsinyt yhdistettyä käyttöliittymää monille kytkimille, lampuille ja antureille. Alexa ei ole ratkaissut ongelmaa, mutta WeMo-laitteilleni ja Insteonin ohjaamille laitteille hän tekee hyvää työtä. Jos työskentelen myöhässä, minun on sanottava, että kun menen yläkertaan, on "Alexa, kytke sänky1" ja kun pääsen huoneeseeni, yöpöytäni valo on päällä. Tämä on paljon luonnollisempi kokemus kuin sovellusten käyttäminen. Tuntuu siltä, ​​mitä kodin automaatio tuntuu.

Echo, pohjimmiltaan älykäs kaiutin, osoittautuu myös melko hyväksi Bluetooth-kaiuttimeksi kannettavalleni. Pariliitos on yksi niistä ominaisuuksista, jotka toimivat: sanomalla "Alexa, Pair". Alexa voi myös ohjata toistoa.

Alexa tukee myös ostos- ja tehtäväluetteloita. Tässä tapauksessa Alexa-sovellus muuttuu ylikuormitetuksi. Sen pitäisi toimia ensisijaisesti kokoonpanotyökaluna, mutta ostosten ja tehtävien tapauksessa se toimii myös Amazonin päivittäisenä sovelluksena iOS-järjestelmässä. Vaikka ominaisuudet ovat hyödyllisiä, toteutuksen on oltava kehittymässä (katso ehdotuksia kohdassa iOS-sovellus).

Ei ole vihdoinkin Alexaa. Ominaisuudet tulevat säännöllisesti esiin, joten luettelo ei koskaan ole tyhjentävä. Tänään pyysin Alexaa kääntämään kolikon ja antamaan minulle päivityksen avaruuden säästä.

Uutiset

Rakastan seurata uutisia. Yksi suosikkini ominaisuuksista, joita Siri ei pääse lähelle tarjontaa, on räätälöity päivittäinen tiedotus. Siri palauttaa yksinkertaisesti web-haun, kun häneltä kysytään "lukea minulle uutisten otsikot." Minun täytyy vain kysyä Alexalta päivittäinen tiedotustani ja pois hän menee NPR: n, BBC: n, Discover-lehden, The Economistin ja muiden uutisten yhteenvetojen kanssa. Tämä on taas hallittavissa sovelluksessa, jossa lähteet on määritetty. Haluaisin mieluummin enemmän vuorovaikutusta.

Uutissyötteet voisivat olla parempia. Tajusin, että uutistoiminnan Economist- syöte oli paljon enemmän analyysiä kuin yhteenveto, joten poistin sen sovelluksesta. Olisin halunnut vain sanoa, "Alexa, poista The Economist päivittäisestä tiedotuksesta", eikä välttämättä mene sovellukseen.

Alexa tarjoaa myös helpon pääsyn useisiin muihin uutisiin liittyviin palveluihin, kuten paikannusvastauksiin, mukaan lukien liikenne, sää, urheilu ja elokuvat.

Hyvin henkilökohtaiset uutiset, kuten Google-kalenterissani, ovat myös saatavilla pyytämällä: ”Mitä kalenterissani on”.

IOS-sovellus

IOS-sovellus on välttämätön silta laitteelle, joka vaatii säätämistä, jota luonnollisella kielellä ei ehkä ole helppo käsitellä. Ja kun otetaan huomioon uudet taidot, Alexa lukee luettelon ja valitsemalla sitten käyttäjäkokemus ei todennäköisesti tule suosimaan. Joten tämä sovellus on järkevää. Mutta kuten äänenvoimakkuuden kääntäminen ylös tai alas, olemassa olevan taidon poistaminen käytöstä tai lähdekoodin lisääminen uutisten yhteenvetoon pitäisi olla luonnollisesti luonnollinen kieli.

Kaiken kaikkiaan sovellus toimii, mutta se yrittää olla liian monia asioita, mikä on vastakohta siitä, mitä sovellusten pitäisi olla. Pyydän esimerkiksi Amazonia ottamaan ostos- ja tehtävät ja jättämään Alexa-sovelluksen hallintaan ja kokoonpanoon. Siirrä ostosominaisuudet Amazon-ostosovellukseen ja tehtävälista omaan sovellukseensa (tai synkronoi se Applen luetteloon).

Ja kun otetaan huomioon kaikki nämä asiat sovelluksessa, ja että löydän hyvä arvo puhumasta Alexaan, ehkä Amazonin pitäisi harkita, että ihmiset puhuvat Alexan kanssa sovelluksen kautta. Apple ei ehkä pidä siitä, mutta todellinen ekosysteemi ei ole enää teknologiayhteisö, sen tiedot - ja jos Alexalla on halutut tiedot, Apple ei saa estää minua saamasta sitä puhelimessani niin kauan kuin se on turvallinen ja turvallinen. Alexa olisi sitten todellinen pilvipalvelu, jota voi käyttää useiden laitteiden kautta (kuten Hei Google on tulossa). Echosim.io Alexa-simulaattori on alku, mutta sovellus on oikea ensimmäinen koti, jossa Echo-omistajat voivat puhua muukalaisesta avustajastaan ​​missä ja milloin tahansa.

Dan, mitä mieltä olet Alexasta?

Sirillä on paikkansa mobiilisovelluksissa, varsinkin autossa, jossa katsot iPhonea on aina mahdollisesti vaarantava toiminta. ”Hei Google” tarjoaa samanlaista mobiiliapua, mutta tukee Googlen pääliiketoimintaa web-haun avulla. Tällä hetkellä Alexa näyttää parhaiten olevan siirtymislaite, koska se on ei-tunkeutuva kodinkone, joka on suunniteltu tekemään sitä, mitä se tekee, eikä sitä kutsuta puhelimesta, jossa avustajilla on oma roolinsa. rooli. Taitojen integrointi ja luonnollinen kielenkäsittely paranevat edelleen.

Ehkä Alexan vaikuttavin asia on, että hän kehittyy web-ajalla, ei kaupallisissa ohjelmistotekniikoissa. Koska uudet ominaisuudet ovat valmiina, ne vain saapuvat. Saat mukavan, "Mitä uutta Alexassa" -sähköpostiosoitteeseen ja ilmoitukseen uusista ominaisuuksista. Ominaisuuksia ei tarvitse kuulla ominaisuuksista, odota ominaisuuksia ja päivitä sitten. Se on oikea tapa suunnitella moderni laite.